Juliette Gréco va faire ses adieux à la scène

Juliette Gréco

Juliette Gréco, icône de la chanson française et muse de l'existentialisme et du Saint-Germain-des Prés d'après-guerre, a annoncé qu'elle quitterait la scène après une dernière tournée en avril. "C'est très dur, c'est très compliqué pour moi, c'est très douloureux: il faut savoir partir joliment", a confié l'interprète de "Déshabillez-moi", une de ses plus célèbres chansons. "Je vais avoir 88 ans le 7 février, je ne voudrais pas donner le spectacle d'une vieille femme qui s'accroche, je ne voudrais pas avoir honte, aller trop loin", a-t-elle ajouté.

A la fin des années 1940, le romancier Raymond Queneau et le philosophe Jean-Paul Sartre signent les premiers succès de Juliette Gréco : "Si tu t'imagines..." et "La Rue des Blancs-Manteaux". Elle chantera aussi Robert Desnos, Jacques Prévert, Bertolt Brecht, Boris Vian, ou Françoise Sagan.
Après avoir chanté dans plusieurs cabarets mythiques de Paris, c'est la consécration à l'Olympia en 1954 puis à New York. Juliette Gréco devient alors un symbole de la chanson française à travers le monde.
Aux Etats-Unis, son compagnon, le producteur américain Darryl Zanuck, la fait jouer dans "Bonjour tristesse", d'Otto Preminger (1958), "Les Racines du ciel", de John Huston (1958), "Drame dans un miroir", de Richard Fleischer (1960).
Revenue à Paris, elle se consacre à la chanson. "Déshabillez-moi", un de ses plus grands succès, est enregistré en 1968. La chanteuse de la Rive gauche était apparue sur les planches dès 1945 dans "Victor ou les enfants du pouvoir" et au cinéma, en 1949, dans "Orphée", de Jean Cocteau.

Née le 7 février 1927, elle est élevée très jeune par ses grands-parents, après la séparation de ses parents. Dans son autobiographie "Jujube", son surnom d'enfance, elle raconte comment, après l'arrestation de sa mère, résistante, elle est incarcérée une dizaine de jours en 1943 avec sa soeur aînée. Sa mère et sa soeur seront déportées à Ravensbrück mais en réchapperont. Ce drame en fera une femme libre et engagée qui, en 1981, lors d'un spectacle au Chili devant des notables du régime d'Augusto Pinochet, n'interprètera que des chansons interdites. Elle sera reconduite à l'aéroport manu militari à l'issue du concert.

Ces dernières années, Juliette Gréco a enregistré des disques avec les nouvelles générations d'auteurs dont Miossec, Benjamin Biolay, Olivia Ruiz ou Abd Al Malik.
Après une longue liaison avec le trompettiste de jazz Miles Davis, la "Jolie môme" a épousé les comédiens, Philippe Lemaire (en 1953), père de sa fille Laurence-Marie, puis Michel Piccoli (en 1966), dont elle divorcera en 1977. En 1988, elle s'est remariée avec l'ancien pianiste de Jacques Brel, Gérard Jouannest.

En vidéo ci-dessous --> Construit presque comme un documentaire, ce film de présentation du projet "Gréco chante Brel" vous plonge avec franchise et transparence, à travers les rues de Bruxelles, dans une amitié Gréco / Brel étonnante, encore très vivante.